Talk summary: fr.Makarios @OJB2019

THE CHRISTIAN LIFE IN CONTEMPORARY SOCIETY

A talk given by the Reverend Father Archimandrite
Makarios of Simonopetra
on the 19th of October 2019

summarized and translated by Charalambos Karatzogiannis
[original French version at the bottom]

Today, we witness to the final phase of a trial which is to cancel the existence of God. We note in particular a drop of faith, with the fall of the baptisms and the decline of the ecclesiastical mysteries. Thus Atheism develops and man seeks to assert his strength and autonomy, relying on his selfishness. This is not only a sociological or political change, but also a change of civilization.

The ideology, where God is superior to man, is reversed and the man takes the place of God. The man believed to be able to achieve everything and anything to explain thanks to science. Moreover, to succeed in his escape and to confirm its superiority to nature, it replaces reality by science fiction.

But apart from this insane ideology that the vast majority of our society supports, human behavior reveals the spiritual destruction that is taking place right now. In a world where communication is considered to be in its wake, we note that ultimately no real communication actually takes place. A very obvious example is the atmosphere that takes place in trains and other means of transport, where people are in high density in a same place, but still quiet and fixed on their phone. The result of this process, called globalization, is SOLITUDE.

Then, focusing on youth, we notice that they have difficulties to integrate themselves at university and to start the adult life. For this reason they adopt 3 different attitudes:

  1. They fall into the mainstream of the world not to feel alone.
  2. Others approach eschatological opinions that give them panic and fear.
  3. Others give up by refusing combat and fall into depression, which probably is the disease of the century, directly related to laziness and non-spirituality.

But do not lose hope! The light from the tomb at the resurrection of Christ is still present. It is indeed testified by:

– The presence of the Saints     
– The Divine Liturgy          
            (the experience and contact with the Kingdom of God)   
– The monastic life 

So to strengthen our faith, we trust, taking example from the Saints.

We must never forget that each one of us is grafted in to become part of the body of Christ, who was crucified on the Cross. However we tend to invest time in useless things instead of leaving room for the essential things in life. It is only when we meet real faith that it will get easier to make distinction between useful and useless things for the purification of our mind.

So we must use this life to our profit here on earth, because it is an opportunity to gain eternal life. It is not easy, nor a kind of routine. Such a decision is to refuse the base pleasures that the world offers us.

 HOW? 
1) Reading the Gospel, which contains the basic principles of life.
2) By participating in the ecclesiastical calendar with its many feasts, which come around each year.
3) By daily prayer
4) By detaching ourselves from people who bring us to sin and move us away from the goal. Do not stay with these people either because of fear politeness.

Today, martyrdom is not the same as what it used to be. In a world characterized by consumption, the Christian suffers while fasting, by depriving himself and by moving away from sin. But the most difficult is to stand apart from the others, which means that he will live have to live a sort of « solitude » in the contemporary society. Obviously this solitude is an illusion, an illusion which will soon be dispersed, because he will understand that he is never alone and that God is always with him.

Finally, the Orthodox Christian must never, above all, feel any kind of inferiority towards others. Precisely, if a believer was aware of only a small part of the Kingdom of God, he would be rather proud and he would testify about his Faith in all circumstances.

Amen




ORIGINAL FRENCH VERSION

OJB-JOB 2019: LA VIE DU CHRETIEN DANS LA SOCIETE CONTEMPORAINE

        De nos jours, nous assistons à une phase ultime d’un procès qui consiste à annuler l’existence de Dieu. Nous remarquons notamment une baisse de fois, avec la chute des baptêmes et le déclin des mystères ecclésiastiques. Ainsi se développe l’Athéisme et l’homme cherche à affirmer sa force et son autonomie, en s’appuyant sur son égoïsme. Cela ne s’agit donc pas que d’un changement sociologique ou politique, mais aussi d’un changement de civilisation.

         L’idéologie, ou Dieu est une supériorité a l’homme, s’inverse et l’homme prend la place de Dieu. L’homme croit être capable de réaliser toutes choses et de tout pouvoir expliquer grâce à la science. De plus, pour réussir à s’échapper et pour confirmer sa superioté a la nature, il remplace la réalité par la science fiction.

       Mais appart cette idéologie insensé que la grande majorité de notre société soutient, le comportement des humains révèle la destruction spirituelle qui a lieu en ce moment. Dans un monde ou l’on considère que la communication se trouve a sa grande reforme, nous remarquons que finalement aucune communication n’a vraiment lieu. Un exemple très flagrant est l’ambiance qui a lieu dans les trains et tous les autres moyens de transport, ou les gens se trouvent en grande densité dans un même lieu, mais toujours silencieux et fixes sur leur téléphone. Le résultat donc de ce procès, appelé la mondialisation, est la SOLITUDE.

       Ensuite, en se focalisant sur les jeunes, nous remarquons que ces derniers ont des difficultés à s’intégrer dans l’université et à se lancer dans la vie adulte. Pour cette raison ils adoptent 3 attitudes différentes:

  1. Ils tombent dans le courant mondial pour ne pas se sentir seuls.
  2. D’autres abordent des opinions eschatologiques qui leur donnent la panique et la peur.
  3. D’autres abandonnent en refusant le combat et tombent en dépression, sans doute la maladie du siècle, directement reliée a la paraisse et la non spiritualité.

Il ne faut donc perdre espoir ! La lumière sortie du tombeau lors de a résurrection du Christ est toujours présente. Elle est en effet témoignée par :

  • La présence des Saints
  • La liturgie divine (l’expérience et le contact avec le Royaume de Dieu)
  • La vie monastique

             Pour renforcer donc notre foi, nous faisons confiance, en prenant exemple sur les Saints.

             Nous ne devons jamais oublier que chaqu’un d’entre nous est greffe et fait partit du corps du Christ, qui a été crucifié sur la croix. Cependant nous avons tendance à faire des choses inutiles au lieu de laisser place aux choses essentielles. C’est seulement lorsqu’on rencontrerons vraiment la foi que nous arriverons plus facilement à faire distinction entre choses utiles et inutiles pour la purification de notre esprit.

            Ainsi donc nous devons profiter de cette vie sur terre, car c’est une occasion pour gagner la vie éternelle. Ce n’est pas facile, ni une sorte de routine. Une telle décision consiste à refuser les péchés et tout ce que le monde nous propose.

             COMMENT ?

  1. En lisant l’Evangile, qui contient les principes fondamentaux de la vie.
  2. En participant au calendrier ecclésiastique et aux nombreuses fêtes, qui viennent a reprise chaque année.
  3. Par la prière quotidienne
  4. En se détachant des personnes qui nous amène aux péchés et nous éloignent du but. Ne pas rester donc avec ces personnes ni par frayeur, ni par fatigue.

   Aujourd’hui, le martyre n’est pas le même que celui a l’époque. Dans un monde caractérisé par sa consommation, le chrétien souffre en jeunant, en se privant et en s’écartant du péché. Mais le plus difficile c’est qu’il se distinguera des autres, ce qui veut dire qu’il vivra une sorte de « solitude » dans la société contemporaine. Evidemment cette solitude est qu’une idée, un concept qu’il laissera vite de coté car il comprendra qu’il n’est jamais seul et que Dieu est toujours avec lui.

    Finalement, le chrétien orthodoxe ne doit surtout jamais sentir aucune sorte d’infériorité aux autres. Justement, si un croyant avait conscience de seulement une petite partit du Royaume de Dieu, il serait plutôt fier et il témoignerait sa foi en toutes circonstances.

Amin.
19/10/2019, Pere Makarios de Simonopetra